The True Cost of Fast Fashion

clothes hanging on hangers in a storefront

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Score! You just found a top for 4 bucks — but is that its true cost? The fashion industry is betting on you not to ask that question.

What is Fast Fashion?

Fast fashion refers to clothing produced rapidly to spur and keep up with ever-changing trends, and accordingly, it is priced to be easily consumable, and designed use for a short period and then disposed of.

The fashion industry has come under fire recently because of production practices that not only encourage excessive consumption, but also make clothing cheap at the expense of people and the environment.

Human Costs

The majority of clothing is produced outside of the United States, in countries where companies can profit off of more lenient laws and regulations. Factory workers can be deprived of living wages and subjected to harsh, unsafe working conditions.

Environmental Costs

Because of fast fashion’s endless cycles of production, natural resources are continually depleted to keep up with the increased demand for more clothing.

In a single year the fashion industry can use enough water to fill up 32 million Olympic-size swimming pools. Due to the toxic dyes used in production processes, the fashion industry is also one of the leading polluters of the world’s waterways.

In addition, the majority of fast fashion clothes are made from synthetic fabrics that release tiny pieces of plastic with every wash and are estimated to be responsible for more than a third of microplastics in the ocean.

And at the end of their lifecycle, textiles, even if donated, can find their way to the landfill, to the tune of around 11 million tons per year in the United States.

Fashion Forward without Fast Fashion

When thinking about how to minimize our consumer impact, the most important thing we can do is to buy only what we need and then use it for as long as possible.

You can choose to invest in clothing made from natural fabrics, or from companies that use more sustainable practices and provide workers fair wages and safe working conditions. You also can start where you already are.

When your jeans get a tear, consider getting them repaired, or try repurposing them into something new. If you’re in need of new clothing try finding gently-used items online or at a thrift shop.

Ultimately, the price of cheap clothing is not reflective of its true cost, and in moving towards a more sustainable wardrobe, the key is to buy that which is truly needed and can last.


El verdadero costo de la moda rápida

¡Genial! Acabas de encontrar una camisa por cuatro dólares — ¿pero es eso su verdadero costo?

La industria de la moda preferiría que no hicieras esa pregunta.

¿Qué es la “moda rápida?”

La moda rápida se refiere a ropa producida rápidamente para estimular y mantenerse al tanto de las tendencias de temporada que siempre están cambiando. Esta ropa es barata y diseñada sólo para uso de corto plazo, para que se compre y deseche fácilmente.

La industria de la moda ha sido criticada recientemente por sus prácticas de producción que dan paso al consumo excesivo y hacen la ropa barata al costo de personas y el medio ambient.

Costos humanos

La mayoría de la ropa está producida fuera de los Estados Unidos, en países donde las compañías pueden aprovecharse de regulaciones menos estrictas. Los trabajadores de fábricas pueden ser negados salarios dignos y sometidos a condiciones de trabajo adversas y peligrosas.

Costos ambientales

Debido a los ciclos constantes de moda rápida, los recursos naturales están continuamente agotados para mantener la demanda por más ropa.

En un solo año, la industria de la moda puede usar suficiente agua para llenar 32 millones de piscinas olímpicas.

Y debido a su uso de tintos tóxicos en los procesos de producción, la industria de la moda es uno de los principales contaminadores de agua en el planeta.

Además, la mayoría de la ropa de moda rápida está hecha de telas sintéticas que sueltan pequeños pedazos de plástico con cada lavado. Se estima que son responsables por

más de un tercio de los microplásticos en el océano
.

Al final de su ciclo de vida, la ropa y los textiles, aun cuando donados, todavía pueden llegar al basurero, en los números de 11 millones de toneladas por año en los Estados Unidos.

Estando en moda sin la moda rápida

Cuando pensamos en cómo minimizar nuestro impacto como consumidores, la cosa más importante que podemos hacer es sólo comprar lo que necesitamos, y luego usarlo por el máximo tiempo posible.

Puedes optar por invertir en ropa hecha con telas naturales, o de compañías que usan prácticas más sostenibles y que les dan a sus trabajadores salarios justos y condiciones seguras de trabajo. También puedes comenzar donde estás.

Cuando tus pantalones se rompen, considera la posibilidad de repararlos, o intenta convertirlos en algo nuevo. Si se necesita ropa nueva, intenta encontrar ropa ligeramente usada en línea o en una tienda de segunda mano.

A fin de cuentas, el precio de la ropa de moda rápida no refleja su verdadero costo, y al avanzar hacia un vestuario más sostenible, la clave es comprar lo que realmente se necesita y pueda durar.