Grocery Shop with Reducing and Recycling in Mind

assortment of products on shelves at grocery store

Para leer este artículo en español, haga clic aquí.

According to the EPA, plastic containers and packaging make up almost 30 percent of garbage nationally. To cut down on food packaging waste, keep these tips in mind while grocery shopping.

  1. Check the Recycling Guide
    You are more empowered to make conscious decisions at the grocery store when you know the recycling feasibility of different materials. Check out our Recycling Guide for information on how to dispose of food packaging and hundreds of other items. Our guide works great on smartphones so you can quickly pull it up while you’re out shopping.
  2. Be Prepared
    Bring your own alternatives to replace single-use plastics. You can make a big impact by packing your own grocery and produce bags. The average American family currently takes home about 1,500 bags a year and uses each for only 12 minutes. To cut back, you can pack reusable totes and produce bags or simply reuse the plastic bags from the last time you went shopping.
  3. Buy in Bulk, When Possible
    Items such as grains, beans and nuts can typically be bought in bulk and occasionally, container-free. This allows you to avoid packaging waste, can save you money, and also help you purchase the exact amount you need (consequently reducing food waste). Here are some items convenient to buy in bulk. Call ahead to make sure the store you’re going to is doing bulk sales and allowing customers to bring containers in during the pandemic.
  4. Get Your Hands Dirty
    Think about packaged foods you could make yourself at home. Find ideas and recipes online to make staples such as bread and crackers, condiments and salad dressings, or nut butters and milks. Staples made at home give you the option of avoiding additives and preservatives and allow for greater flexibility in making and freezing large batches.
  5. Be Intentional with Your Plastic Purchases
    It is difficult — if not impossible — to ditch plastic and buy only items in sustainable packaging. Don’t get discouraged! Instead be conscious and intentional about your purchases. Keep an eye out for the items you need packaged in more sustainable materials like glass, tin and aluminum. And continue reducing, reusing and recycling packaging when you can!


Haciendo compras conscientes

Según la EPA, los envases y embalaje de plástico forman casi 30% de la basura a nivel nacional. Para reducir la basura de embalaje de comida, acuérdate de estos consejos cuando vayas al mandado.

  1. Consulta la Guía de Reciclaje
    Tienes más poder de tomar decisiones conscientes en el supermercado cuando conoces cuáles materiales se pueden reciclar. Revisa nuestra
    Guía de Reciclaje para más información sobre cómo deshacerte de embalaje de comida y cientos de otros artículos. Nuestra guía funciona excelente en los teléfonos inteligentes, y puedes revisarlo fácilmente mientras estés de compras.
  2. Estate preparado
    Trae tus propias alternativas para reemplazar los plásticos desechables. Puedes tener un gran impacto con empacar tus propias bolsas de mandado. La familia estadounidense promedio se lleva a casa alrededor de 1.500 bolsas al año y usa cada una por sólo 12 minutos. Para reducir tu uso, puedes empacar bolsas reutilizables o simplemente reusar las bolsas plásticas de la última vez que fuiste al mandado.
  3. Cuando posible, compra a granel
    Los artículos como granos, frijoles, y nueces generalmente se pueden comprar a granel y, ocasionalmente, sin envases. Esto te permite evitar basura de embalaje, y puede ahorrarte dinero y ayudarte a comprar la cantidad exacta que necesitas (ayudando también a reducir el desperdicio de comida). Aquí hay algunos artículos convenientes para comprar a granel. Llama primero para asegurarte que la tienda a la que vas sí está permitiendo comprar a granel y dejando clientes traer contenedores durante la pandemia.
  4. Ensuciate las manos
    Piensa en comida envasada que puedes hacer tú mismo en casa. Encuentra ideas y recetas en línea para hacer alimentos básicos como pan y galletas, condimentos y aderezos para ensalada, o mantequillas de nueces y leches. Los alimentos básicos hechos en casa te dan la opción de evitar aditivos o conservantes y te deja tener más flexibilidad haciendo y congelando porciones grandes.
  5. Sé intencional con tus compras de plástico
    Es difícil — si no imposible — deshacerse del plástico y comprar sólo artículos en embalaje sostenible. ¡No te desanimes! Sólo sé consciente e intencional con tus compras. Estate pendiente por artículos que estén embalados en materiales más sostenibles cómo vidrio, latas, y aluminio, y continúa reduciendo, reusando, y reciclando embalaje de comida cuando puedas.