Reuse: From Used Pallets to DIY Projects

stack of pallets

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Wood pallets — yes, the ones you can often find curbside or on online marketplaces for free — are trending as a furniture-building material. This is because pallets are cheap, accessible and an eco-friendly option for DIY projects.

Why Wood Pallets?

There are various environmental benefits to reusing and recycling wood pallets beyond just preventing them from entering our waste stream.

  1. Wood is one of the most renewable building materials we have — growing back quicker and requiring a lot less energy, carbon and water to extract than other raw materials.
  2. Reusing wood pallets as building materials can lower our consumption of less sustainable options. For example, every cubic meter of wood used for building materials releases 1.1 fewer tons of carbon dioxide compared to synthetic materials.
  3. It is easy to keep recycling the wood for mulch, paper or more pallets if parts have broken off, making them more eco-friendly than plastic pallets.

Choose A Project

There are so many creative pallet projects out there — ranging from porch swings and lounge chairs to shelves, bed bases, nightstands and whole accent walls! Instructables, YouTube and The Spruce all have great ideas to get you started on your own pallet project.

Find Used Pallets

Because pallets are used for shipping all sorts of goods, they are generally easy to find. There are about two billion pallets in use across the United States, with half a billion more pallets made every year. To find free pallets for your DIY projects, you can use Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle or even ask local businesses or pallet recyclers.

Check that Pallets are Safe

Not all pallets are the same, however, and you may be bringing toxins into your home if you do not check the stamps or labels to learn what they were used for and how they were treated. As a general rule of thumb, try to avoid any pallets that are stained or give off an odor. Beware of pallets with “MB” stamped next to the IPPC logo — this means it was treated with methyl bromide, a chemical that is harmful to humans. Learn more about pallet labels here.

Now that you know where to find pallets and how to pick out safe ones, it’s time to get to the exciting part — starting your project! Be sure to follow all manufacturer safety guidelines while using tools, including wearing proper personal protective equipment.


Reutiliza paletas de madera para proyectos de casa


Paletas de madera — sí, las que puedes encontrar en la calle o en el internet gratis — se han estado poniendo populares como material de construcción de muebles. Esto es porque las paletas son baratas, accesibles y una opción más sostenible para los proyectos de casa.

¿Por qué las paletas de madera?

Además de evitar que se conviertan en basura, la reutilización y el reciclaje de esta madera conlleva varios beneficios medioambientales.

  1. La madera es una de los materiales más renovables que tenemos — creciendo más rápido y requiriendo menos energía, carbón y agua para extraer comparado a otros materials.
  2. Reutilizando paletas de madera como materiales de construcción puede reducir el consumo de opciones menos sostenibles. Por ejemplo, cada metro cúbico de madera utilizado como material de construcción libera 1,1 toneladas menos de dióxido de carbono en comparación con los materiales sintéticos.
  3. Es fácil seguir reciclando la madera para mantillo, papel o más paletas si partes se han quebrado, haciéndolas más sostenibles que paletas plásticas.

Escoge un proyecto

Hay tantos proyectos creativos de paletas — desde columpios y sillas hasta muebles, bases de cama, mesas y paredes decorativas! Instructables, YouTube y The Spruce tienen excelentes ideas para ayudarte a comenzar tu propio proyecto de paletas.

Encuentra paletas usadas

Debido a que las paletas son usadas para envíos de todos tipos de productos, generalmente son fáciles de encontrar. Hay casi dos billones de paletas en uso en los Estados Unidos, con medio billón de paletas hechas cada año. Para encontrar paletas gratis para tus proyectos de casa, puedes usar el Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle, o preguntarles a negocios o recicladores locales.

Asegurate que las paletas sean seguras

No todas las paletas son iguales, y puedes estar trayendo toxinas a tu casa si no consultas los sellos para aprender cómo una paleta fue usada y si fue tratada con químicos. Cómo regla general, trata de evitar paletas que estén manchadas o emitiendo olores. Ten cuidado con paletas que tienen “MB” imprimidos al lado del logo de IPCC — esto significa que fue tratado con bromuro de metilo, un químico que es dañino para los humanos. Aprenda más sobre los sellos de paletas aquí.

Ahora que sabes dónde encontrar paletas y cómo escoger los seguros, es tiempo de pasar a la parte divertida: ¡comenzar tu proyecto! Asegúrate de seguir todas las medidas de seguridad, incluyendo el uso de materiales de protección personal.